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Clifden est une toute petite ville située dans le comté de Galway, à l'ouest. En 2006, on y comptait un peu plus d'un millier d'habitants. Toutefois, à l'instar de nombreuses villes de cette taille en Irlande, il y a tout ce qu'il faut pour vivre sur place: commerces, restau, pubs, supermarché....A la différence de nombreux bourgs français dans lesquels vit une population plus importante, ici c'est vivant!! On pensait arriver dans une sorte de trou du cul du monde, mais en fait, ce n'est pas du tout le cas!

 

 

 

Clifden
Clifden

Clifden

Avec notre arrivée dans ce gros village, on en a fini avec les villes qui n'auront pas beaucoup plu à N&N et dans lesquelles ils ne se sentaient pas à l'aise. Pour eux, le voyage commença avec notre arrivée dans le Connemara. A leur crédit, cinq jours d'abnégation!

 

La miss et moi, en revanche, nous nous sentons bien et en ville et à la campagne. Nous avons, en outre, tendance à considérer un pays comme un tout. Nous considérons que pour le comprendre, il est tout aussi important d'aller voir les capitales, les grandes villes dans lesquelles "grouillent" tout un tas d'humains que la rase campagne dans laquelle il y a plus de moutons et de vaches que d'êtres humains!

Pour profiter pleinement des paysages locaux, nous décidons d'aller randonner sur Omey's Island. Il s'agit d'une presqu'île située à Claddaduff, à une petite vingtaine de kilomètres au nord-ouest de Clifden.

 

Pour s'y rendre nous empruntons la Skyroad. il s'agit d'une route permettant d'explorer la "péninsule" à l'ouest de Clifden. Elle offre aussi de magnifiques paysages sur l'océan. Le ciel était couvert lorsque nous nous y sommes rendus et la route était battue par le vent frais. Il y a donc eu de nombreuses alternances de passages nuageux et d'éclaircies. La lumière était très changeante.

 

Nous nous sommes arrêtés régulièrement. Avec la miss, nous sommes partis à la recherche de tombes mégalithiques indiquées sur notre carte. Faut dire que dans le coin, elles pullulent. Malheureusement, entre notre carte qui ne les situait pas assez précisément, les nombreux replis de terrain et les si nombreux rochers, cette fois-ci nous ne les avons pas trouvé.

Quelques vues de la upper Skyroad
Quelques vues de la upper Skyroad
Quelques vues de la upper Skyroad
Quelques vues de la upper Skyroad

Quelques vues de la upper Skyroad

Nous nous rendons à Claddaduff en prenant une petite route longeant le bord de mer. Nous y garons la voiture pour la journée. Omey's Island contrairement à son nom n'est pas une île mais une presqu'île. Elle est accessible à pied, à marée basse.

 

Nous avons choisi de nous y rendre afin de nous écarter des axes les plus parcourus comme l'est la Skyroad. A Omey Island, nous étions sûrs de ne rencontrer personne. Cette escapade nous a également permis de nous échauffer pour l'étape du lendemain (affaire à suivre donc).

 

Nous partons en direction de l'île et de son ancien cimetière nous faisant face, en marchant sur une large bande de sable. Il est encore détrempé, la mer est juste en train de descendre.

 

Quitte à pourrir dans la terre, j'ai trouvé que dans ce cimetière on n'y serait pas mal......

Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island

Nous étions censés prendre un chemin longeant au nord le cimetière. Nous ne l'avons pourtant pas du tout trouvé. La marée était peut être encore trop haute le recouvrant certainement. A notre retour, alors que la marée était au plus bas, nous l'avons bien vu....

 

Pas de chemin? Ben pas de problème, on va tout droit. Il suffit de couper au travers de l'île pour aller en face puisqu'elle est ronde. Ca c'était mon idée et elle paraît très simple comme ça (et donc excellente XD). Pourtant, dans les faits, ce n'est vraiment pas pareil.....En effet, il s'agit certes d'une île quasiment pas habitée mais il y a quand même beaucoup trop de murets surmontés de fils barbelés....En plus, nous ne sommes pas encore habitués à la végétation et à ce qu'elle veut dire....Dans cette journée, on a appris à la lire, à reconnaître les endroits où l'on pouvait poser les pieds sans faire de "sploutch" dans les zones humides voire marécageuses!! On vadrouille comme ça, mi râlant mi-rigolant, une paire d'heures jusqu'à la pause tout en profitant des paysages, du soleil, du vent.

Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island

Nous nous arrêtons a proximité d'un tout petit hameau abandonné. L'explorant, je me rends compte qu'en fait à force de contourner les obstacles, nous sommes quasiment à notre point de départ et pas du tout sur la bonne voie pour aller à l'autre bout de l'île. En guise de "tout droit", nous avons surtout fait demi tour!!

 

J'aperçois alors, partant du cimetière une petite route se rendant tout tranquillement à la destination souhaitée. Nous passons quelques derniers obstacles, Traversons un pré à chevaux et nous voilà sur une petite route goudronnée....C'est fini l'aventure pour aujourd'hui!! En moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, nous voilà sur la plage opposée et faisant face à l'océan.

 

Toutes les prairies de cette île sont constellées de pâquerettes, de boutons d'or. C'est une vraie moquette florale. C'est con, mais c'est tellement beau que je rechigne à marcher dessus.

 

La miss et moi continuons de marcher alors que N&N retournent à la voiture. Sur la carte, il y a de nombreuses mentions (m'intriguant beaucoup) de "holy well", des puits sacrés. Sur Omey's Island il y en a un. Nous partons le voir. Nous gambadons un petit moment avant de le trouver tout en dérangeant bon nombre d'oiseaux qui courent, volent de rocher en rocher en piaillant.

Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island
Clifden, Sky Road, Omey island

Ces holy wells sont en fait des puits en eau surmontés d'un calvaire. Celui de cette île est dédié à un homme provenant de Sligo et qui a fondé au VIIe s un monastère aujourd'hui disparu. Il est très intéressant de remarquer qu'aujourd'hui ces puits sont toujours des lieux de dévotion. Il y a de nombreux objets qui ont été déposés sur l'autel.....J'aurai bien aimé les prendre mais les batteries de mon APN sont tombés en rade.....

Clifden, Sky Road, Omey island

Pour nous remettre de toutes ces émotions, nous retournons en fin de journée à Clifden boire notre guiness quotidienne. Puis nous passons une soirée toute tranquille dans notre lovely cottage.

Tag(s) : #Clifden, #Connemara, #Sky Road, #Omey Island, #Irlande