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Mardi 03 juin au matin, le temps est superbe, encore une fois. Nous prenons notre p'tit déj dehors sur la terrasse en profitant des premiers rayons de soleil. Aujourd'hui, nous suivons les conseils de notre hôte et nous allons visiter l'ouest du comté de Donegal jusqu'à Glencolmcille ou Glencolumbkille en anglais.

 

Je fais cette distinction entre gaélique et anglais car dans cette région,dès que l'on s'éloigne des axes principaux, les noms en anglais ont été effacés pour laisser place aux seuls mots en gaélique. D'ailleurs quand on a une carte sur laquelle ne sont indiqués que les seuls noms en anglais, ça peut parfois être problématique... En parlant de régionalisme, nous avons remarqué qu'en Irlande, il n'était vraiment pas rare de voir des drapeaux irlandais flottés au vent devant les maisons. Dans ce comté, ce n'est pas le cas. Il n'y a quasiment pas de drapeau irlandais mais exclusivement des drapeaux du Donegal....

 

 

Nous commençons notre journée en prenant une route nationale assez chargée qui dessert tout l'ouest du comté. Nous allons jusqu'au village de Dunkineely qui est situé à l'entrée de cette péninsule. Cette dernière est longue d'environ 11 km et très étroite. Il y a quelques plages dont les sables sont rose/orangé et dont les eaux ont la réputation d'être d'une pureté cristalline. Tout au bout de cette péninsule, il y a un phare. Là, il y a un très beau point de vue sur la baie de Donegal, l'océan atlantique et les montagnes de Sligo (Belbulben Mountains).

 

Dans ce village, il y a aussi une vielle église du XIIe s et son cimetière abandonné dans lequel se trouve l'une des plus vielles croix celtiques d'Irlande. Elle serait datée de la mi VIIe s. J'aurai bien aimé la voir, mais nous n'avons pas trouvé le chemin permettant de s'y rendre.....

 

Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs
Saint John's Point, Slieve League Cliffs

Derrière le phare (les trois dernières photos), il y avait plusieurs mouettes (des fous de bassan?) qui pêchaient en plongeant dans la mer. C'était assez impressionnant à voir.

 

Nous reprenons la route et traversons le village et le grand port de pêche de Killybegs. Nous hésitons à nous arrêter mais c'était vraiment trop industriel après ce grand bol d'air pur à Saint John's Point. Nous poursuivons donc jusqu'aux falaises de Slieve League. Nous nous arrêtons au Slieve League Cliffs Center. On y mange quelques scones accompagnés d'un café. Nous allons ensuite jusqu'au parking en bas des falaises.

 

Ces falaises sont remarquables car elles sont immenses: elles mesurent jusqu'à 600 m de haut....Autant vous dire que le panorama et les paysages sont phénoménaux.....Pour accéder au point de vue normal (là où tout le monde va), on peut y aller en suivant à pied la route ou alors en baguenaudant sur le bord des falaises. Avec la miss on a pris la deuxième option ce qui nous a permis de voir une tombe mégalithique (mais fortement arasée), des moutons (ben ça c'est bizarre) et une vielle tour édifiée au début du XIXe s (pendant les guerres napoléoniennes).

 

Une fois arrivée à la plateforme, la majorité des gens s'arrête là mais il est possible d'encore grimper. Il y a de nombreux petits sommets à l'écart dispensant de très beaux points de vues. J'aurais bien aimé suivre les sentiers de randonnée permettant d'aller au plus haut des falaises mais le temps nous manquait....

 

 

La tombe mégalithique est sur la deuxième photo et sur l'une des suivantes il y a un géant de profil, on n'est pas en Irlande pour rien, hein!
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Le temps que je vadrouille là haut que je rejoigne la miss pour ensuite retourner au parking et retrouver N&N (N qui a d'ailleurs pris de magnifiques coups de soleil!!) la fin d'après midi approche.....Nous n'avons vraiment pas envie de rentrer tout de suite à Donegal. Nous poursuivons donc jusqu'à Glencolumbkille, visite que je détaillerais ultérieurement.

Tag(s) : #Irlande, #Donegal